เป็นการต่อสู้รายวันสำหรับ Ranjith Koralage หัวหน้าผู้ผลิตเสื้อผ้าในศรีลังกา ในการหาดีเซลให้เพียงพอสำหรับใช้งานเครื่องจักรและลูกกลิ้งอบไอน้ำของบริษัทของเขา

หัวหน้าของ Kolonna Manufacturing ซึ่งตั้งอยู่ในจังหวัดภาคกลางของศรีลังกา ได้วิ่งจากสถานีหนึ่งไปยังอีกสถานีหนึ่งเพื่อค้นหาเชื้อเพลิง 400 ลิตรสำหรับเครื่องกำเนิดไฟฟ้า ซึ่งเพียงพอสำหรับหนึ่งวัน

เนื่องจากไฟฟ้าดับเป็นเวลานาน การหยุดชะงักได้กลายเป็นเรื่องปกติในโรงงานต่างๆ ทั่วประเทศศรีลังกา โชคดีที่เครื่องกำเนิดไฟฟ้านำพลังงานกลับมาใช้ได้ในโรงงานบางแห่ง แต่การแก้ไขเป็นเพียงชั่วคราวด้วยเชื้อเพลิงที่จำกัด

คุณ Koralage บอกกับ BBC ว่า “วันนี้เรารอดแล้ว แต่พรุ่งนี้ฉันไม่รู้”

หน่วยส่งออกของเขาผลิตเสื้อผ้าถักให้กับ Victoria’s Secret, Puma และ Levi’s และเป็นหนึ่งในโรงงานเสื้อผ้าหลายสิบแห่งที่พยายามดิ้นรนเพื่อให้บรรลุเป้าหมายการผลิต

เสื้อผ้าเป็นรายได้แลกเปลี่ยนเงินตราต่างประเทศที่ใหญ่เป็นอันดับสองสำหรับเศรษฐกิจศรีลังกา ภาคธุรกิจเพิ่งฟื้นตัวจากการระบาดใหญ่ โดยรายได้จากการส่งออกเพิ่มขึ้น 22.1% เป็น 514 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (393 ล้านปอนด์) ในเดือนมกราคม 2565 เมื่อเทียบกับปีที่แล้ว

หนังสือสั่งซื้อของ Kolonna จะเต็มในอีกสามถึงหกเดือนข้างหน้า แต่ตอนนี้ การหยุดชะงักกำลังเพิ่มความกังวลที่มีอยู่เกี่ยวกับการสูญเสียธุรกิจให้กับคู่แข่งในอินโดนีเซีย บังคลาเทศ และเวียดนาม

“ถ้ารัฐบาลไม่ให้เชื้อเพลิง เราต้องหยุดการผลิต นั่นส่งผลกระทบต่อการส่งมอบของลูกค้า ลูกค้าของเราได้ถามเราทุกวันแล้วว่าเราจะสามารถดำเนินการตามคำสั่งซื้อให้เสร็จได้ทันเวลาหรือไม่” นายโคราเลจกล่าว

ปธน.ศรีลังกา ปฎิเสธเรียกร้องให้ลาออก
ธนาคารกลางศรีลังกาตั้งหัวใหม่ท่ามกลางวิกฤต
ศรีลังกากำลังเผชิญกับวิกฤตการเงินครั้งเลวร้ายที่สุดในรอบหลายทศวรรษ โดยทุนสำรองเงินตราต่างประเทศหดตัวมากกว่า 16% เป็น 1.93 พันล้านดอลลาร์ในเดือนมีนาคม ข้อมูลของธนาคารกลางเปิดเผยเมื่อวันพฤหัสบดี

Kolonna Manufacturing เป็นตัวอย่างที่สำคัญของรูปแบบการพัฒนาเศรษฐกิจที่ศรีลังกาต้องการ: โรงงานในชนบทห่างไกลจากเกาะของประเทศเกาะที่สร้างงานในท้องถิ่น มีพนักงาน 800 คน ทั้งหมดจากภูมิภาคนี้ รวมทั้งประธานเจ้าหน้าที่บริหาร Mr Koralage

หน่วยผลิตเสื้อผ้าเพื่อการส่งออกและสร้างรายได้เกือบ 140,000 เหรียญต่อปีสำหรับหมู่บ้านในท้องถิ่น

แต่ตอนนี้ติดอยู่ในวงจรอุบาทว์ ปัญหาการขาดแคลนเงินดอลลาร์ทำให้ประเทศประสบปัญหาในการจ่ายค่าสินค้านำเข้า ซึ่งรวมถึงอาหาร ยารักษาโรค และเชื้อเพลิง

แม้แต่โรงไฟฟ้าของศรีลังกาก็ยังต้องดิ้นรนเพื่อรักษาการดำเนินงาน การตัดไฟที่ยาวนานและต่อเนื่องเป็นธุรกิจที่ทำให้หมดอำนาจโดยเฉพาะอย่างยิ่งธุรกิจที่เน้นการส่งออกซึ่งสามารถสร้างรายได้ดอลลาร์ที่จำเป็นมาก

ผู้ส่งออกเช่น Kolonna มักจะล็อคคำสั่งซื้อในราคาคงที่และมีขีดความสามารถที่จำกัดในการรองรับต้นทุนที่เพิ่มขึ้น แม้ว่าค่าเงินรูปีศรีลังกาที่อ่อนค่าลงจะเป็นประโยชน์ต่อผู้ส่งออก แต่ต้นทุนที่สูงขึ้นกำลังส่งผลดีทั้งหมด

สิ่งนี้ส่งผลกระทบต่อทั้งธุรกิจและพนักงาน Mr Koralage กล่าวว่าเมื่อค่าครองชีพสูงขึ้น การรักษาแรงงานที่มีทักษะไว้เป็นอีกความท้าทายหนึ่ง

ความผิดปกติของการขนส่ง
ไม่ใช่แค่จักรเย็บผ้าที่ต้องวิ่งต่อไป คนงานยังต้องไปที่โรงงาน บางสิ่งทำให้ยากขึ้นโดยเกือบ 50% ของการขนส่งสาธารณะไม่ทำงาน

ในเมือง Embilipitiya ซึ่งอยู่ห่างจาก Kolonna Manufacturing ประมาณ 25 กม. (15.5 ไมล์) ผู้คนต่อคิวเข้าคิวกัน แม้ว่าป้ายรถเมล์จะไม่ค่อยว่างกว่าปกติ

จาตุรี ดิลีกา วัย 30 ปี ซึ่งทำงานเป็นผู้ช่วยในสำนักงาน ได้เฝ้ารอมานานกว่าชั่วโมงแล้ว “ก่อนหน้านี้ฉันเคยขึ้นรถเมล์ใน 15 นาที ตอนนี้ฉันต้องรอ 1-2 ชั่วโมง บางครั้งรถบัสก็จอดกลางทางไม่มีน้ำมัน” เธอบอกกับ BBC

เธอมีรถจักรยานยนต์อยู่ที่บ้านสำหรับการเดินทางระยะสั้นๆ แต่เนื่องจากปั๊มน้ำมันเริ่มแห้ง แม้ว่าตอนนี้จะไม่ได้ใช้งานแล้วก็ตาม เธอกล่าว

กลุ่มผู้ขับขี่ที่รอลูกค้ารายต่อไปกล่าวว่าจำนวนการเดินทางที่พวกเขาทำในเส้นทางที่ยาวกว่านั้นลดลงหนึ่งในสาม

ผู้ประกอบการหยุดให้บริการรถโดยสารในเส้นทางที่ไม่พลุกพล่านบางเส้นทาง เพื่อปันส่วนเชื้อเพลิงที่มีอยู่

“[สถานการณ์] ไม่ได้เลวร้ายแม้แต่ในช่วงล็อกดาวน์ นั่นเป็นวิกฤตที่คนทั้งโลกต้องเผชิญ แต่เราเท่านั้นที่ทุกข์ทรมาน ฉันไม่เคยนึกภาพชีวิตแบบนี้ ยืนอยู่ในคิวน้ำมันเป็นเวลาหลายวัน” คนขับรถ ที่ทำงานมา 20 ปี ให้สัมภาษณ์กับ BBC เขาไม่ประสงค์ออกนาม

บริการขนส่งหยุดลงอย่างสมบูรณ์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วเมื่อรัฐบาลประกาศว่าจะปิดการจัดหาน้ำมันดีเซลเป็นเวลาสองวันเนื่องจากปัญหาการขนถ่ายที่ท่าเรือ

รถบรรทุกตู้คอนเทนเนอร์ที่ออกจากท่าเรือพร้อมกับสิ่งของจำเป็นเพื่อขนส่งไปยังส่วนอื่น ๆ ของประเทศก็รอคิวยาวเป็นกิโลเมตรเป็นเวลาหลายวัน ทำให้เกิดการขาดแคลนอย่างรุนแรง

เมืองชายหาดของ Hikkaduwa ซึ่งอยู่ห่างจาก Colombo ไปทางใต้ 130 กม. ดูเหมือนร้างเปล่า ครั้งหนึ่งเคยคึกคักไปด้วยนักท่องเที่ยวจากยุโรปและตะวันออกกลาง ตอนนี้ถนนหนทางว่างเปล่า

Nelaka Gunarathne เปิดโรงแรม 30 ห้องให้กับแขกเมื่อปลายปีที่แล้วหลังจากหายไปสามปี หลังจาก 6 เดือนของการทำธุรกิจที่ดี คุณ Gunarathne ต้องเผชิญกับล็อบบี้และห้องว่างที่เงียบอีกครั้ง

นักท่องเที่ยวกำลังออกเดินทางเนื่องจากโรงแรมอย่างเขาพยายามให้บริการขั้นพื้นฐานที่สุดที่แขกคาดหวัง

การตัดไฟและการขาดแคลนสิ่งของจำเป็นต่างๆ ได้ส่งผลกระทบต่อความหวังในการฟื้นตัว แม้กระทั่งในภาคการท่องเที่ยวซึ่งมีความสำคัญต่อเศรษฐกิจของศรีลังกา อุตสาหกรรมทรุดตัวลงในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ซึ่งเป็นสาเหตุสำคัญที่ทำให้ทุนสำรองเงินตราต่างประเทศของประเทศหมดลง

บริษัทขนาดกลางและขนาดเล็กส่วนใหญ่ไม่มีเครื่องกำเนิดไฟฟ้าสำหรับไฟฟ้าสำรอง เนื่องจากประเทศไม่เคยเผชิญกับการตัดไฟครั้งใหญ่ในอดีต

ขณะที่พยายามหยุดเงินตราต่างประเทศออกนอกประเทศ รัฐบาลศรีลังกาได้กำหนดข้อจำกัดในการนำเข้าสินค้าบางรายการ

ซึ่งนำไปสู่การขาดแคลนและขึ้นราคาอาหารจำเป็นอย่างกะทันหัน เช่น นมผงและข้าว อัตราเงินเฟ้อทั่วไปเพิ่มขึ้นเป็นมากกว่า 17% ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา ขณะที่อัตราเงินเฟ้อด้านอาหารสูงกว่า 20%

แม้ว่าการเติมแก๊สหุงต้มจะไม่แน่นอน ร้านอาหารต่างๆ ก็ปิดตัวลง และโรงแรมต่างบอกว่าการรักษาแขกไว้เป็นสิ่งที่ท้าทาย คุณ Gunarathne กล่าวว่า 80% ของการจองของเขาถูกยกเลิกระหว่างเดือนมีนาคมถึงเมษายน
“มีแขกโทรมาถามว่าเคอร์ฟิวจะยังดำเนินต่อไปหรือจะได้รับอาหารหรือไม่ เราไม่มีคำตอบเลยจริงๆ เมื่อเราลำบากในการซื้อสิ่งจำเป็นพื้นฐาน เราสัญญากับแขกอย่างไร” เขาพูดว่า.

ศรีลังกากลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยมเนื่องจากมีชายหาดที่เก่าแก่และวัฒนธรรมท้องถิ่นที่อุดมสมบูรณ์ แต่ตอนนี้ การประท้วงบนท้องถนนกำลังสร้างเงาทับภาพว่าเป็นสถานที่ปลอดภัยสำหรับการพักผ่อนในวันหยุด

กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ได้ยกระดับภัยคุกคามและออกคำแนะนำการเดินทางระดับ 3 สำหรับชาวอเมริกันไม่ให้เดินทางไปศรีลังกา สายการบินแอร์อินเดียที่ใหญ่ที่สุดของอินเดียได้ลดจำนวนเที่ยวบินไปศรีลังกาเนื่องจากความต้องการที่ลดลง

สิ่งที่ศรีลังกาต้องการในตอนนี้คือเสถียรภาพทางเศรษฐกิจและการเมืองเพื่อให้โรงงานดำเนินไปอย่างราบรื่นและนำนักท่องเที่ยวกลับเข้าฝั่ง