เด็กที่ได้รับยาปฏิชีวนะที่ไม่จำเป็นหรือไม่เหมาะสมในสภาพแวดล้อมของผู้ป่วยนอก ก็มีแนวโน้มที่จะเกิดโรคแทรกซ้อน ท้องร่วงและผื่นผิวหนังถึงแปดเท่ามากกว่าเด็กที่ได้รับการรักษาตามแนวทางทางการแพทย์มาตรฐาน การสั่งจ่ายยาปฏิชีวนะอย่างไม่เหมาะสมเป็นเรื่องที่พบได้บ่อยมากและนำไปสู่เหตุการณ์ไม่พึงประสงค์จากยาเงินหลายล้านดอลลาร์ในค่ารักษาพยาบาลที่หลีกเลี่ยงไม่ได้

บางครั้งพ่อแม่คิดว่าสิ่งเลวร้ายที่สุดที่อาจเกิดขึ้นได้ก็คือยาปฏิชีวนะแค่จะไม่ช่วยลูก แต่ยาปฏิชีวนะไม่เป็นอันตราย พวกเขาสามารถทำให้เกิดเหตุการณ์ที่ไม่พึงประสงค์จากยา แพทย์จำเป็นต้องประกันว่ายาปฏิชีวนะจะใช้เฉพาะในลักษณะที่เป็น เป็นประโยชน์ต่อผู้ป่วยมากที่สุด ยาปฏิชีวนะฆ่าเชื้อแบคทีเรีย ไม่ใช่ไวรัส แต่แพทย์มักจะสั่งยาปฏิชีวนะสำหรับการติดเชื้อไวรัส สำหรับการติดเชื้อแบคทีเรีย ยาปฏิชีวนะอาจมีประโยชน์ แต่การเลือกยาปฏิชีวนะที่เหมาะสมเป็นสิ่งสำคัญ และแพทย์ไม่ปฏิบัติตามคำแนะนำของแพทย์เสมอไป การศึกษาก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าประมาณ 29% ของใบสั่งยาปฏิชีวนะสำหรับเด็กที่ไม่อยู่ในโรงพยาบาลทั่วประเทศนั้นไม่เหมาะสม ในระดับประชากร การใช้ยาปฏิชีวนะเป็นตัวขับเคลื่อนการพัฒนาแบคทีเรียที่ดื้อยาปฏิชีวนะ แบคทีเรียดังกล่าวทำให้เกิดการติดเชื้อที่รักษายากซึ่งทำให้มีผู้เสียชีวิต 35,000 รายในสหรัฐอเมริกาในแต่ละปี แต่ยังไม่ค่อยมีใครทราบเกี่ยวกับความเสี่ยงด้านสุขภาพและต้นทุนทางเศรษฐกิจที่เกี่ยวข้องกับการใช้ยาปฏิชีวนะอย่างไม่เหมาะสม