เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของสหราชอาณาจักรกล่าวว่าชายที่เป็นเกย์และกะเทยบางคนที่มีความเสี่ยงสูงที่จะเป็นโรคฝีดาษ Monkey ควรได้รับวัคซีน
ซึ่งอาจช่วยควบคุมการระบาดล่าสุดของไวรัสหายากในสหราชอาณาจักรซึ่งมีผู้ติดเชื้อ 793 รายแล้ว

Monkeypox ไม่ได้ถูกกำหนดให้เป็นการติดเชื้อทางเพศสัมพันธ์

แต่สามารถแพร่เชื้อได้โดยการสัมผัสใกล้ชิดระหว่างมีเพศสัมพันธ์ และด้วยผ้าปูที่นอน ผ้าขนหนู และผิวหนัง

สำนักงานความมั่นคงด้านสุขภาพแห่งสหราชอาณาจักร (UKHSA) กล่าวว่าวัคซีนที่ออกแบบมาเพื่อป้องกันไข้ทรพิษที่เรียกว่าอิมวาเน็กซ์ จะช่วยปกป้องผู้ที่อาจติดเชื้อโรคฝีดาษได้

วัคซีนนี้ป้องกันอีสุกอีใสได้เพราะมาจากไวรัสในตระกูลเดียวกัน การใช้งานได้รับการลงนามโดยผู้เชี่ยวชาญด้านวัคซีนของสหราชอาณาจักร คณะกรรมการร่วมด้านการฉีดวัคซีนและการสร้างภูมิคุ้มกัน (JCVI)

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกล่าวว่าพวกเขายังคงเห็น “สัดส่วนที่โดดเด่นของคดีในเกย์ ไบเซ็กชวล และชายอื่นๆ ที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย”

พวกเขากล่าวว่าพวกเขาหวังว่าการเปิดตัววัคซีนให้กับผู้ที่มีความเสี่ยงสูงจะ “ทำลายห่วงโซ่การแพร่เชื้อ”

ปัจจุบัน แพทย์อาจแนะนำให้ฉีดวัคซีนสำหรับผู้ที่ “มีคู่นอนหลายคน ร่วมเซ็กส์หมู่ หรือไปร่วมเพศในสถานที่” UKHSA กล่าว

ผู้ชายที่มีความเสี่ยงไม่ควรออกมารับวัคซีนจนกว่าจะได้รับการติดต่อ

รายละเอียดเพิ่มเติมจะมีกำหนดในไม่ช้าว่าพวกเขาสามารถรับข้อเสนอได้อย่างไร

‘การเคลื่อนไหวในเชิงบวก’
ดร.แมรี แรมเซย์ หัวหน้าฝ่ายการสร้างภูมิคุ้มกันของ UKHSA กล่าวว่า “การขยายข้อเสนอวัคซีนให้กับผู้ที่มีความเสี่ยงสูง เราหวังว่าจะสามารถทำลายห่วงโซ่การแพร่เชื้อและช่วยยับยั้งการแพร่ระบาดได้

“แม้ว่าผู้ป่วยส่วนใหญ่จะมีอาการไม่รุนแรง แต่ผู้ป่วยบางรายอาจมีอาการรุนแรงได้ ดังนั้นจึงเป็นเรื่องสำคัญที่เราใช้วัคซีนที่มีอยู่กับกลุ่มเป้าหมายที่มีการแพร่กระจายอย่างต่อเนื่อง”

หากคุณมีอาการเหล่านี้ คำแนะนำคือหลีกเลี่ยงการสัมผัสใกล้ชิดกับผู้อื่น และโทรไปที่ NHS 111 หรือศูนย์สุขภาพทางเพศในพื้นที่ของคุณ แต่ควรโทรแจ้งล่วงหน้า

Alex Sparrowhawk จาก Terrence Higgins Trust กล่าวว่าการฉีดวัคซีนเป้าหมาย “เป็นการก้าวไปข้างหน้าในเชิงบวก” ในขณะที่ข้อมูลยังคงแสดงให้เห็นว่าโรคฝีในลิงส่งผลกระทบอย่างไม่สมส่วนกับชายที่เป็นเกย์และกะเทยในสหราชอาณาจักร

Robbie de Santos จากองค์กรการกุศล Stonewall กล่าวว่า “ในขณะที่เรารู้ว่าใครก็ตามสามารถติดเชื้อ Monkeypox ได้ แต่เรายินดีรับวัคซีนที่เสนอให้กับชายที่เป็นเกย์และไบร์ทที่มีสิทธิ์ ซึ่งขณะนี้มีความเสี่ยงสูงที่จะติดไวรัส

“เป็นสิ่งสำคัญที่ชายรักชายและชายเป็นหญิงจะต้องได้รับวัคซีนเมื่อมีการเสนอให้ป้องกันตนเองและผู้อื่น

“เรามาช่วยกันควบคุมการระบาด เพื่อให้เราทุกคนมีฤดูกาลแห่งความภาคภูมิใจที่ปลอดภัยและมีความสุข” เขากล่าวเสริม

วัคซีนดังกล่าวได้เสนอให้กับเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ส่วนใหญ่แล้ว ซึ่งดูแลผู้ป่วยที่ต้องสงสัยหรือได้รับการยืนยันว่าเป็นอีสุกอีใสก่อนที่จะสัมผัสเชื้อ และเพื่อใกล้ชิดกับผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันภายในสี่วันหลังจากได้รับเชื้อ

พนักงานที่ดูแลผู้ป่วยโรคอีสุกอีใสและคนงานในห้องปฏิบัติการที่มีการจัดการไวรัสมากขึ้นก็ได้รับการเสนอวัคซีนด้วยเช่นกัน

จากผู้ป่วยโรคฝีดาษที่ได้รับการยืนยันจากห้องทดลอง 793 รายในสหราชอาณาจักรตั้งแต่ต้นเดือนพฤษภาคม โดย 18 รายอยู่ในสกอตแลนด์ 3 รายอยู่ในไอร์แลนด์เหนือ 6 รายอยู่ในเวลส์ และ 766 รายอยู่ในอังกฤษ

ไวรัส Monkeypox มักพบในตัวเลขเหล่านี้ในพื้นที่ทางตะวันตกและแอฟริกากลางเท่านั้น แต่หลายร้อยประเทศนอกแอฟริกาได้เห็นการแพร่ระบาดในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา